同一時間,渾然不知胡十炎正在尋找他們的三隻小貓妖。

「哈啾!」

「哈啾!」

「啾!」

三道稚嫩的噴嚏聲不約而同地打破了夜晚的寂靜。

三名相貌相似、穿著不同顏色衣杉的三名小男孩,又一次不約而同地都揉揉鼻子,動作一致得像是複製人。

從外表看,他們的年紀大約是五、六歲的孩童,可頭頂上的毛絨尖耳還有垂在屁股後的長尾巴,都說明了他們絕不可能是人類。

更何況,在這種大半夜的時刻,人類的孩童也不會出現在山間道路上的。

「有人想我們嗎喵?是不是有人想我們三隻未來的帥狐狸?」紅衣的甲乙東張西望,想要找出點證據。

「會不會是有人罵我們喵?」黃衣的丙丁也跟著蹦跳起來,「有人羨慕嫉妒我們未來會成為偉大的狐狸?」

「還是說我們要感冒了喵?」綠衣的庚辛提出最務實的猜測,但馬上遭到另外兩名兄弟圍攻。

「庚辛你太不合群了喵!」

「沒錯喵,我們打噴嚏都是『哈啾』,只有你是『啾』!」

「老大說過,這叫破壞隊形喵!」

「沒默契,這樣以後不能愉快的玩耍了喵!」

甲乙和丙丁你一言我一語的說,說得庚辛都要緊張地淚眼汪汪,就怕對方以後真的都不跟自己一起玩了。

不過下一秒,甲乙和丙丁又挺直胸膛。

「可是我們這次就原諒你喵。」

「下次一定要有默契的排好隊形喵。」

「在下次到來前,我們就先默契的繼續『點燈』的工作喵,不要給老大失望。丙丁、庚辛,走!」

「喵!」

「喵!」

「喵!」

甲乙的登高一呼馬上獲得了熱烈的響應,然而甲乙卻忍不住撓撓自己的貓耳朵。

一、二、三……剛剛是有三聲喵嗎?

丙丁和庚辛也狐疑地對望一眼,他們也注意到第三人的聲音。

不過很快的,丙丁就恍然大悟地擊下手掌,「喵,因為我們是三隻貓嘛!」

「原來如此,三貓所以三聲喵,很合理的喵。」甲乙也像毛塞頓開地點點頭。

「剛一定是甲乙你自己也喵了。走啦走啦,我們快去『巡燈』、『點燈』。」庚辛催促道。

沒有異議的三名貓男孩立即又展開行動,忽視了路邊草叢發出的沙沙聲,像是躲匿在裡面的東西也跟著一起移動。

甲乙、丙丁、庚辛靈敏地在山路跑跳,每遇上一根路燈就大聲的報出「亮」或是「不亮」,再由甲乙負責做記錄回報給公會。

而要是路燈是暗的,丙丁和庚辛還會掏出符紙,往燈柱用力的貼下,奇異的事隨即會發生。

符紙隱沒,像被燈柱吸了進去,原本暗下的燈泡閃爍,然後水銀色的光芒便大亮起來,重新照耀周圍區域。

這就是公會「點燈組」的工作。

一個月巡視繁星市一次,公會裡不管是哪個部門的人都會輪到,就算是身為會長的胡十炎也不例外。

「真想有機會跟老大一起巡燈點燈啊喵。」甲乙一臉崇拜的說。

「喵,我聽跟老大同組過的人說,那場景可威風了!」丙丁的雙眼閃著星星光芒,「老大就像是國王出巡,身後是眾貓跟隨!」

「喵喵……」庚辛捧著臉,和兩名兄弟異口同聲的說。

「『太帥了!』」

沉浸在陶醉的氣氛好一會,三名貓男孩又趕緊拉回理智。

老大有交待過,繁星市是他的地盤,當然不能讓等於迎接外地人門面的路燈有一盞熄掉。

這樣在夜晚來看,萬燈皆亮的整座城市才符合「繁星」這個名稱。

日暮西下,繁星點點。

三名貓男孩不敢怠工地一路往上,只是山裡地區,路燈的數量就是比市區稀少,往往走了一大段路,才會遇見下一根。

甲乙他們年紀還小,正活潑好動,耐不住一會無聊,他們很快又喵喵喵的聊起來。

「甲乙、庚辛,你們有看了這禮拜的不可思議週報了嗎?」

「還沒有耶喵。」

「這禮拜的不是被里梨搶走了嗎?聽說有她喜歡的模特兒的廣告,叫堯……堯什麼的喵。」

「是堯天喵。但廣告只有一張,其他的被帝君拿去看了,我有從帝君那借來一張喔。」丙丁得意洋洋地從衣裡抽出一張被疊得四四方方的報紙。

對外的那一面,正好是露出了用金色的小篆體書寫的六個大字──

不可思議週報。

這是由一組對外自稱「小強特派調查員」的小妖怪發行的報紙,不管是明星偶像或是狩妖士、神使的小道消息,在裡面都可以找得到,當然妖怪的也不例外。

至於報導內容的真實度,就任人揣測了,畢竟都說是小道消息了。

因此不可思議週報還有個別稱,就叫八卦報,宗旨是「有八卦的地方,就有我們小強特派調查員」。

一瞧見丙丁拿出報紙,甲乙和庚辛的腦袋立即好奇地湊在兩邊。

三個人時不時的對報上的消息發表意見。

「符家砍了他們池裡的藤樹,還填了水池……喵,是那個符家嗎?討貓厭的符家?」

「除了他們還有誰啊喵。我聽過那株水中藤的名聲耶,那水池也有靈氣,所以才長出了水中藤……花開起來聽說很誇張,超大一片的。」

「不懂喵,有靈氣幹嘛還填起來?那樣不就沒了嗎?時間久,說不定可以養出妖怪喵。」

「笨蛋喵,他們是討貓厭的符家,老大最不喜歡的狩妖士,怎麼可能養……看這個、這個,專門針對妖怪的惡作劇,近日似乎在繁星市擴大……喵,這個我知道!」

「我也知道,公會裡其他人也有在講喵,市裡有不少比較弱小的妖怪被惡作劇。在二環賣麵的貍貓妖怪也中獎了,差點就真的要被帶到繁星市的動保處。但最近好像變成攻擊,懷疑說是不是夏天到了,曬昏腦袋,所以有妖怪才這麼做。」

「嗯……」各自發表完見解,三名貓男孩同時陷入沉思,最後有志一同地做出相同結論,「這些妖怪真的太無聊了喵,沒事就應該趕緊回家嘛喵!」

家……

氣若游絲的呢喃霍地順著吹起的風飄了過來

那細弱到像和夜風融在一起的聲音,差點就被甲乙他們忽視過去,但緊接著第二聲的呢喃又幽幽來到。

回家……你們有家回嗎?家……在哪裡呢?

 

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